NATHAN ZHOU – ARTIST

Nathan Zhou works in a studio situated in the outskirts of downtown Shanghai. I meet him there, during a warm evening of Spring 2017. Behind the fabric curtain that conceals the entrance, I discover a light space reminding me of a playground: some painting cans and tools here and there, a few unfinished canvases lined up along the walls, trays filled with vinyl, and an arcade game with a tricycle decorated by the artist himself; some artworks from an exhibition at the Shanghai Museum of Contemporary Art that takes place last year. In between a couple of tours on his mini-bike and three-four rounds on the arcade game, Nathan Zhou shows me a selection of canvases and sketchbooks, while telling me about his history and his sources of creation. A self-taught artist, he begins by expressing himself through the photographic medium, before making his first drawings and paintings in 2004. Inspired by the encounters in his daily life, music and cinema, Nathan Zhou depicts a world where elements from reality mix with the fantastic. His works are composed of objects and figures in colorful paint with a superimposition of lyrics and collages of images and photographs; a mixture of materials and subjects that illustrates on canvas the principle of sample in hip-hop music – music that the artist particularly appreciates and which gives its tempo to our nocturnal interview.

Lou Anmella-de Montalembert

 

Nathan Zhou travaille dans un studio situé en périphérie du centre-ville de Shanghai. Je le rencontre là-bas, une chaude soirée du printemps 2017. Derrière le rideau de tissu qui dissimule l’entrée, je découvre un espace lumineux semblable à une aire de jeux : des pots et ustensiles de peinture ici et là, quelques toiles inachevées alignées le long des murs, des bacs remplis de vinyles, ainsi qu’un jeu d’arcades et un tricycle décorés par l’artiste lui-même ; des œuvres issues d’une exposition au musée d’art contemporain de Shanghai l’année dernière. Entre plusieurs tours de studio sur son deux-roues miniature et trois-quatre manches de compétition de jeux vidéo, Nathan Zhou me présente une sélection de toiles et ses carnets à dessins, tout en me racontant son parcours et ses sources de création. Autodidacte, l’artiste commence par s’exprimer via le médium photographique, avant de réaliser ses premiers dessins et tableaux en 2004. Inspiré par les rencontres de sa vie quotidienne, la musique et le cinéma, Nathan Zhou dépeint un monde où se côtoient éléments du réel et fantastique. Ses œuvres se composent d’êtres et d’objets représentés à la peinture colorée où se superposent paroles de chanson et collages d’images et de photographies ; un mélange de matériaux et de sujets qui illustre sur la toile le principe du « sample » dans la musique hip-hop – musique que l’artiste affectionne particulièrement et qui rythme notre entretien nocturne.

Lou Anmella-de Montalembert

 

In April 2018, ACA project asked 8 questions to Nathan Zhou, who had to answer by taking pictures in his workshop – based in Shanghai.

En avril 2018, ACA project a posé 8 questions à Nathan Zhou, qui doit répondre en photo dans son atelier – situé à Shanghai.

 

What is the latest artwork you created?

Quelle est votre dernière création ?

© Nathan Zhou – Courtesy ACA project

 

What is your favourite artwork in your workshop?

Quelle oeuvre préférez-vous dans votre atelier ?

© Nathan Zhou – Courtesy ACA project

 

What is your favourite object in your workshop?

Quel est votre objet préféré au sein de votre atelier ?

© Nathan Zhou – Courtesy ACA project

 

What is your favourite working tool?

Quel est votre outil de prédilection pour travailler ?

© Nathan Zhou – Courtesy ACA project

 

What inspires you in your workshop?

Qu’est-ce qui vous inspire dans votre atelier ?

© Nathan Zhou – Courtesy ACA project

 

What do you prefer in your workshop?

Ce que vous préférez dans votre atelier ?

© Nathan Zhou – Courtesy ACA project

 

What is your favourite colour?

Quelle est votre couleur préférée ?

© Nathan Zhou – Courtesy ACA project

 

Who are you?

Qui êtes-vous ?

© Nathan Zhou – Courtesy ACA project