In the middle of a thick forest, two characters in the shape of fire and smoke dance side by side, and the man in the shape of smoke slowly disappears. The man in the shape of fire remains alone and dances while creating another fire as if he misses the smoke that left him. This rather bizarre but entertaining story is from a music video of Korean musician Hyukoh’s song « Tomboy(2017) », dealing with love and farewell.

The artist who created the music video of this song is Park Gwangsoo (b. 1984), a Korean artist who captures moments that he feels are unusual, and expresses them in his drawing, adding a pinch of his imagination. Looking at his drawing gives the illusion that the figures in it are moving, or may feel that one is looking at the afterimage after the figures are left. Perhaps it is because he tries to express the momentary changes with his drawing. Ultimately, it comes down to his main subjects : disappearing and extinction. ACA project interviewed Park Gwangsoo through Zoom to listen to hims speaking about his artworks and his thoughts in detail.

Hyukoh, « Tomboy » (2017)

ACA project : Why are the main subjects of your artwork about disappearance and extinction? 

Park Gwangsoo : « What does it mean to disappear completely?« , « What does it look like to disappear? ». I think I came up with these subjects, disappearance and extinction, naturally, after coping with death when people in my life passed away or realizing the changes of my look as I get older. Furthermore, as an artist working in the present, I think I started to think about an artist’s creation more carefully, what is left behind after an artist dies. You know, one day, all humans die, but the artist’s output, their artwork, remains.

Where do you usually get your inspiration?

I don’t think I get external inspiration; I tend to get ideas from my personal experiences and their realizations. I started a habit of drawing my imaginations after observing life and the phenomenons around me. Especially when I feel that something happens differently than usual, such as when I think the light is coming through the window weird, I keep watching the moments and imagine something. For example, while watching a fire, I would imagine it turning into ice, and while watching a glass falling, I would visualize the broken pieces of glass spreading in slow motion. Sometimes, I write and draw a story like a fairy tale. These observations in my daily life inspire my artworks, and I think it comes down to my significant artworks’ theme, disappearance, and extinction, ultimately.

What is your reason for working with only two art mediums, pen and animation?

First of all, when it comes to the pen, I have always had a habit of capturing the small things that happened to me in a sketchbook since I was young. I would write but also draw by pen, and it was interesting to me that this simple activity, drawing with a pen, can make meaningful artwork. Regarding the animation, I thought I could use it to bring more vitality into my drawings. 

Park Gwangsoo, « Dark Forest », 2017

Your drawing technique is unique.

As I mentioned before, I wanted to bring life into my drawing. You know, when you think of someone being alive, you may think about their breathing and pulse. They are small-scale movements and invisible, but those are important clues being alive. I wanted to express these things in my drawing, so I intentionally make the figures unclear so that the more you look at the lines, you may feel the figures in the drawing are moving or you may see other images similar to an afterimage. When you see my artwork, you will see that the lines are not clear and do not clearly start and stop, and the lines have different shapes and widths. 

How did you collaborate with HyeokO’s for the music video?

Towards the end of 2015, I mainly used animation in my artwork. One day, an art director who was working on Hyukoh’s new music album contacted me and asked me to make an artistic music video. The art director briefed me about the song’s short concept about love and farewell and allowed me to use my imagination freely. I thought this could be a good opportunity for me to express one theme with dozens of animation drawings that are disorganized.  I focused on delivering Hyukoh’s song about love and farewell metaphorically and delicately through animation. It took more time than I expected to make it, but I am satisfied with the end result.

Please introduce your recent exhibition, « Cracker ». What does the title mean?

I wanted to make an exhibition where people can feel open and see my small room. You know, artists need a process to organize their small size drawings and sketches before making a major art piece. I actually used to make lots of drawings whenever I had spare time, especially when I was outside of the studio in my everyday life. For instance, when I waited for someone at a bus stop, I drew my raw thoughts and realizations that could be hints for the main art pieces in my sketchbook. I exhibited them earlier this year at Cadalogs, a gallery located in Seoul, after making the drawings as a book. I named the exhibition « Cracker » because I drew when I thought of something like eating a cracker in the living room. 

A Park Gwangsoo’s drawing that was part of his exhibition « Cracker » at Cadalogs gallery, Seoul, 2021

« What is in my body? » I drew it with this thought. We sometimes have these kinds of questions, right?

A Park Gwangsoo’s drawing that was part of his exhibition « Cracker » at Cadalogs gallery, Seoul, 2021

I made this drawing remembering the people I talked to about palmistry while drinking with them at a bar. One of them said that if you have a star under your fourth finger, you will succeed. I drew it thinking, « I wish you well in the future. »

What are your future plans and what is your expectation for people who see your artwork?

I just hope to keep working on my art consistently. I will be happy if viewers think of certain memories when they see my artwork and if it reminds them of the tiny forgotten things such as emotions and sensitivities they felt in those moments.

Interview by Cho Hyojin – August 2021

Portrait of Park Gwangsoo

Au milieu d’une forêt épaisse, deux personnages, l’un en forme de feu et l’autre de fumée, dansent côte à côte, et celui en forme de fumée disparaît lentement. L’homme en forme de feu reste seul et danse en créant un autre feu comme s’il lui manquait la fumée qui l’avait quitté. Cette histoire plutôt étrange mais divertissante est tirée du clip de la chanson « Tomboy » (2017) du musicien coréen Hyukoh, qui traite du sujet de l’amour et des adieux. L’artiste qui a créé ce clip est Park Gwangsoo (né en 1984), un artiste coréen qui capture les moments qui lui paraissent inhabituels et leur donne forme en dessin, après y avoir ajouté une touche d’imagination. Ses dessins donnent l’illusion que ses personnages bougent, ou bien laissent l’impression que l’on regarde une scène après le départ des protagonistes. Ces illusions sont peut-être aux dues aux tentatives de l’artiste de montrer l’idée de changement dans ses dessins. En fin de compte reviennent ses sujets principaux: la disparition et l’extinction. ACA project a interviewé Park Gwangsoo sur Zoom pour l’écouter parler de ses œuvres et de ses réflexions en détail.

Hyukoh, « Tomboy » (2017)

ACA project : Pourquoi les sujets principaux de votre travail portent-ils sur la disparition et l’extinction ?

Park Gwangsoo : « Que signifie disparaître complètement ? », « À quoi ressemble-t-il de disparaître ? ». Je pense que j’ai abordé les sujets de la disparition et de l’extinction naturellement, après avoir fait face à la mort de personnes de mon entourage ou après avoir remarqué les changements de mon apparence en vieillissant. De plus, en tant qu’artiste travaillant dans la contemporanéité, je pense que j’ai commencé à réfléchir plus attentivement à la création d’un artiste, à ce qui reste après sa mort. Vous savez, tous les humains finissent par mourir un jour, mais la production, l’oeuvre de l’artiste, reste.

Où puisez-vous votre inspiration ?

Je ne pense pas avoir d’inspiration extérieure ; j’ai tendance à puiser des idées dans mes expériences personnelles et leurs réalisations. J’ai pris l’habitude de dessiner d’après mon imagination après avoir observé la vie et les phénomènes qui m’entourent. Surtout quand je sens que quelque chose se passe différemment que d’habitude, comme quand je m’aperçois que la lumière traverse curieusement la fenêtre, j’observe continument tous ces moments et je fais travailler mon imagination. Par exemple, en regardant un feu, je l’imagine se transformer en glace, et en voyant un verre tomber, je visualise les morceaux de verre brisés se répandant au ralenti. Parfois j’écris et dessine une histoire comme un conte de fées. Ces observations de ma vie quotidienne nourrissent mes œuvres, et je pense que, finalement, cette inspiration peut se résumer aux thèmes de la disparition et de l’extinction.

Pour quelle raison privilégiez-vous la pratique de deux médiums artistiques : le stylo et l’animation ?

Tout d’abord, en ce qui concerne le stylo, j’ai toujours eu l’habitude de capturer les petites choses qui m’arrivaient dans un carnet de croquis depuis que je suis jeune. J’écrivais mais je dessinais aussi au stylo, et c’était intéressant pour moi que cette activité simple, dessiner avec un stylo, puisse produire une œuvre d’art significative. Concernant l’animation, j’ai pensé pouvoir l’utiliser pour apporter plus de vitalité à mes dessins.

Park Gwangsoo, « Shaking Head », 2019

Votre technique de dessin est unique.

Comme je l’ai mentionné précédemment, je voulais donner vie à mon dessin. Vous savez, quand on pense à quelqu’un de vivant, on peut penser à sa respiration et à son pouls. Ce sont des mouvements à petite échelle et invisibles, mais ce sont des indices importants de l’état de vie. Je voulais exprimer ces détails dans mon dessin, donc je rends intentionnellement les figures peu claires de sorte que plus on regarde les lignes, plus on peut sentir les figures du dessin bouger ou bien on peut distinguer d’autres images similaires à une image rémanente. Lorsque l’on observe mon illustration, on aperçoit que les lignes ne sont pas claires, elles ne commencent et ne s’arrêtent pas clairement, et elles ont des formes et des largeurs différentes.

Comment avez-vous collaboré avec Hyukoh‘s pour son clip ?

Vers la fin de l’année 2015, j’ai principalement utilisé l’animation dans mon travail artistique. Un jour, un directeur artistique m’a contacté, il travaillait sur le nouvel album de musique de Hyukoh et m’a demandé de faire un clip vidéo artistique. Il m’a informé du concept de la chanson, sur l’amour et les adieux, et m’a laissé utiliser librement mon imagination. J’ai pensé que cette opportunité était une bonne occasion pour moi de travailler un thème avec des dizaines de dessins d’animation désorganisés. Je me suis concentré sur la prestation de la chanson de Hyukoh sur l’amour et les adieux de manière métaphorique et délicate à travers l’animation. Il m’a fallu beaucoup de temps pour le faire, mais je suis satisfait du résultat final.

Présentez-nous votre dernière exposition, « Cracker ». Que signifie le titre ?

Je voulais proposer une exposition où les gens peuvent se sentir libres et appréhender mon mode de travail. Vous savez, les artistes ont besoin d’un processus pour organiser leurs dessins et croquis de petite taille avant de créer une œuvre d’art majeure. En fait, je faisais beaucoup de dessins chaque fois que j’avais du temps libre, surtout quand j’étais en dehors de l’atelier dans ma vie de tous les jours. Par exemple, lorsque j’attendais quelqu’un à un arrêt de bus, je dessinais mes pensées et mes réalisations brutes dans mon carnet de croquis qui pouvaient être des pistes pour devenir des œuvres d’art majeures. Je les ai exposés à Cadalogs, une galerie située à Séoul, plus tôt cette année, après avoir produit mes dessins sous forme de livre. J’ai nommé l’exposition « Cracker » parce que je dessinais dans mon salon en pensant à manger un cracker.

Dessin de Park Gwangsoo pour l’exposition « Cracker » à la galerie Cadalogs, Séoul, 2021

« Qu’y a-t-il à l’intérieur de mon corps ? » Je l’ai dessiné à partir de cette interrogation. On se pose parfois ce genre de questions, non ?

Dessin de Park Gwangsoo pour l’exposition « Cracker » à la galerie Cadalogs, Séoul, 2021

J’ai fait ce dessin en me souvenant des personnes à qui j’ai parlé de chiromancie en buvant avec elles dans un bar. L’un d’eux a dit qu’avoir une étoile sous son quatrième doigt était un signe de réussite. Je l’ai dessiné en pensant : « Je te souhaite bonne chance pour l’avenir. »

Quels sont vos projets à venir et qu’attendez-vous du public ?

J’espère juste pouvoir continuer à travailler sur mon art de manière cohérente. Je serai heureux si le public, en voyant mon travail, se remémore certains souvenirs, et qu’il leur rappelle les petites choses oubliées telles que les émotions et les sensibilités qu’ils ont ressenties lors de ces moments-là.

Entretien réalisé par Hyojin Cho – Août 2021

Dessin de Park Gwangsoo pour l’exposition « Cracker » à la galerie Cadalogs, Séoul, 2021